Naar aanleiding van een onderzoek waaruit bleek dat een op de zeven kinderen in Nederland gehoorschade heeft startte VeiligheidNL onlangs de campagne ‘Knoop dit goed in je oren.’ Dit deden zij om ouders bewuster te maken van het feit dat gehoorbeschadiging bij kinderen met een paar simpele stappen voorkomen kan worden. Verschillende specialisten leggen uit wat de oorzaken zijn en wat we kunnen doen om gehoorschade te voorkomen.

‘’We hebben de campagne opgezet om zowel ouders als kinderen te wijzen op de maatregelen die getroffen kunnen worden.’’ Aldus Margot Klinkenberg – De Swart over de campagne die VeiligheidNL recentelijk opzette. De oorzaak van gehoorschade bij kinderen is vaak muziek, dit wijst een Generation R studie uit. Klinkenberg – De Swart noemt deze situatie verontrustend, maar niet uitzichtloos. ‘’Er zijn maatregelen te nemen, en dat is de reden dat we onderzoek hebben gedaan en campagne voeren.’’ VeiligheidNL onderzocht kinderen van 1004 ouders. Uit dit onderzoek blijkt dat een op de zeven kinderen tussen de negen en elf jaar gehoorschade heeft, maar dat ouders niet op de hoogte zijn van maatregelen die zij hiertegen kunnen treffen.

Hoe ontstaat gehoorbeschadiging?

Gehoorbeschadiging wordt in veel gevallen veroorzaakt door te lange blootstelling aan hard geluid. Vaak komen mensen in aanraking met harde geluiden bij het bezoeken van het concert of een discotheek. 93% van de mensen die wel eens een luidruchtig concert of festival hebben bezocht kregen last van suizen. Dit gaat meestal na een goede nachtrust weer weg, maar in 38% van de gevallen levert het blijvende klachten op. Dit noemen we tinnitus.

Dat we voorzichtig moeten zijn met oren staat vast, maar wanneer is geluid dan  precies te hard en wat zijn de effecten van gehoorbeschadiging? Verslaggever Robert van der Vijver zocht dit uit.

KNO-arts Dennis Kox zegt dat er naast de oordopjes en koptelefoons nog genoeg andere manieren zijn waarop kinderen hun gehoor kunnen beschadigen. Zo noemt hij feesttenten en pretparken als veroorzakers van vroege gehoorschade. Het geluid van feesttenten wordt volgens Kox namelijk niet aangepast aan kinderen, waardoor zij met hun handen over de oren door feesttenten lopen. Daarnaast zijn pretparken een boosdoener volgens de KNO-arts. ‘’In pretparken worden kinderen ook vaak blootgesteld aan harde geluiden, waardoor hier al de eerste gehoorschade voor kinderen kan ontstaan.’’

Volgens VeiligheidNL is de opstelling van ouders in deze kwestie erg tegenstrijdig. ‘’Ouders willen wel dat hun kinderen veilig naar Youtube kijken of muziek luisteren, maar nemen geen maatregelen’’, aldus Klinkenberg – De Swart. De reden hiervan is dat ouders vaak denken dat het hun eigen kinderen niet zo snel overkomt. Niets blijkt echter minder waar: een op de zeven kinderen heeft reeds gehoorschade en dit aantal lijkt alleen maar toe te nemen. Voor VeiligheidNL was dit de voornaamste reden om de campagne op te zetten. Waarom er juist nu gestart wordt met de capagne heeft volgens Klinkenberg – De Swart te maken met Word Hearing Day (dat jaarlijks op 3 maart wordt gehouden) te maken. ‘’Qua timing wilden als organisatie hier zo dicht mogelijk bij zitten.’’

Ironisch genoeg viel de World Hearing Day dit jaar tegelijk bij het massale volksfeest Carnaval. Verslaggeefster Lisa Geluk bezocht het Brabantse Breda tijdens carnaval om hier de de opinie over het gebruik van oordopjes van de feestvierders te bepalen. Daarnaast sprak ze met Kevin Hadley, manager van gehoorberschermingsfabrikant Noizzez, en vond ze uit hoe gehoorbescherming nu precies gemaakt wordt: 

® Lisa Geluk

Voorkomen

Voor ouders die hun kinderen willen beschermen tegen gehoorbeschadiging heeft Kox één simpel advies: ‘’Niet te hard en niet te lang.” Daarnaast attendeert hij ouders op het feit dat er koptelefoons te koop zijn met een geluidsbegrenzer. “Op deze manier kunnen kinderen nooit hardwarematig hun geluid te hard zetten.” Op deze manier wordt het risico volledig weggenomen. Ook zijn er tegenwoordig diverse apparaten die zelf aangeven wanneer het geluid te hard staat, waardoor te hard geluid tevens visueel wordt. Klinkenberg – de Swart is het hier volledig mee eens en vult daar nog op aan. “Als het apparaat zelf geen volumebegrenzer heeft kunnen ouders dit zelf nog instellen.’’

Volgens Kox moet er ook rekening gehouden worden met de luidheid van muziek op plekken waar veel kinderen komen.’’ Wanneer dit niet het geval is kunnen ouders er zelf voor zorgen dat hun kinderen oordoppen of kappen dragen. ‘’Op die manier kunnen kinderen van het moment genieten zonder dat zij gehoorschade oplopen.’’