Nederlanders gooien van alles door de wc: Van etensresten tot frituurvet, en van billendoekjes tot luiers. Dit blijkt uit onderzoek van de Unie van Waterschappen, en de cijfers liegen er niet om.

Om maar met de deur in huis te vallen: ‘’Het aantal billendoekjes dat door het toilet wordt gespoeld ligt wekelijks rond de 10,5 miljoen stuks.’’ Dit blijkt uit onderzoek van de Unie van Waterschappen. Ook etensresten worden te pas en te onpas door de wc gespoeld. Dit komt volgens de Unie van Waterschappen gedeeltelijk door onwetendheid. ‘’14% denkt dat etensresten prima door het toilet kunnen, 21% van de ondervraagden doet dit dan ook.’’

Maar waar komt die onwetendheid vandaan? Ligt dat alleen aan de bevolking, of zijn er ook andere factoren? Els Otterman, dagelijks bestuurslid van Hoogheemraadschap De Stichtse Rijnlanden en lid van de fractie ‘Water Natuurlijk’, denkt dat beide het geval is. ‘’Het is een feit dat veel mensen niet weten wat er wel en niet door het toilet gespoeld mag worden’’, vertelt zij. ‘’Maar heel duidelijk wordt er ook niet gecommuniceerd. Sommige fabrikanten van bijvoorbeeld billendoekjes zetten op de verpakking dat dit gewoon door de wc gespoeld kan worden. Eigenlijk is dat heel raar.’’ Ze raadt dit ten zeerste af: ‘’Het is dan ook absoluut niet de bedoeling!’’

De gevolgen? Een verstopt riool. Dit kan al bij de mensen thuis zijn, maar vaak komt het in de rioolzuivering terecht. Vanessa Afroedie, excursieleider bij de rioolzuivering in IJsselstein, vertelt wat dat betekent voor de rioolzuivering. ‘’We krijgen enorm veel de zuivering binnen wat er eigenlijk niet hoort. Dit zorgt voor een slechtere doorloop van het water. Vooral frituurvet en andere vette etensresten zorgen voor verstopping.’’

Gelukkig heeft de rioolzuivering genoeg weerstand tegen deze verstoppende producten. ‘’Het systeem kan alles eruit kan filteren, in verschillende stappen. We hebben genoeg middelen daarvoor.’’ Toch zou dat eigenlijk niet nodig horen te zijn, vindt Afroedie. ‘’Hoe minder we hoeven te doen, hoe beter natuurlijk.’’

Toch zijn er nog genoeg verbeterpunten, vertelt Rogier van der Sande, voorzitter van de Unie van Waterschappen op hun website: “Als we extra investeren in nieuwe technologieën kunnen we steeds meer nieuwe, verontreinigende stoffen uit afvalwater zuiveren. Een aanpak om ervoor te zorgen dat die stoffen het water überhaupt niet in komen, is ook een mogelijkheid. Dit soort keuzes in het waterbeheer staan centraal tijdens de waterschapsverkiezingen. Er valt dus iets te kiezen op 20 maart.”

Els Otterman beaamt deze stelling. ‘’In dat opzicht heeft de bevolking een grote invloed op dit probleem. Ten eerste dus door zelf minder door de wc te spoelen wat er niet in hoort, maar daarnaast ook door te stemmen op de waterschappen. Dat is uiteindelijk het orgaan die het allemaal in goede banen moet gaan leiden.’’ Op de vraag of Els zelf ook weleens stiekem wat ongeschikts door de wc spoelt, zegt Els stellig: ‘’Nee, ik gooi mijn afval gewoon in de prullenbak en het frituurvet breng ik netjes naar de bakken bij de supermarkt!’’