Het is weer zomer, de perfecte tijd voor drankjes en dansjes. Een van de dansjes die we in clubs en festivals tegenkomen is ‘twerken’. Deze opvallende manier van met je billen bewegen is al een aantal jaar bekend, toch is er sinds kort een enorm grote vraag om de dans te leren.

De populariteit wordt pas echt duidelijk door alleen al ‘twerkworkshopop google in te typen. Pagina’s vol met tientallen resultaten van dansscholen vliegen je om de oren. Deze workshops worden al een tijd aangeboden, maar Michelle van Showtime Agency ziet nu ook een stijging in de vraag naar workshops: ‘’Ik geef nu wel elke week een twerkworkshop, dat was een jaar geleden nog één keer per drie weken.’’

Vrouwen zijn zeer geïnteresseerd in het leren van de sensuele dans: ‘’Er zijn veel vrouwen die het leuk vinden om iets te kunnen met hun lichaam, ze zijn er trots op’’, aldus Michelle. Maar de workshop is niet gemakkelijk. ‘’We spannen ons op een zeer toegankelijke en luchtige manier in, maar er wordt zeker hard gewerkt. De workshop is eigenlijk meer een work-out. We hebben ook een warming-up bijvoorbeeld. En ja, er wordt dus ook gezweet.’’ Volgens Michelle is er wel een reden waarom er steeds meer mensen de workshop volgen: ‘’Vrouwen horen vaker van elkaar dat er een twerkworkshop bestaat en willen dit dan ook doen.’’

De dans is volgens Michelle voor alle Nederlanders toegankelijk: ‘’Om te twerken hoef je geen enorm grote billen te hebben en je hoeft ook niet lenig te zijn. De dans is makkelijk aan te leren, iedereen kan het!’’ Esmee van den Berg (18) is een van de vrouwen die de dans heeft geleerd bij een workshop en bevestigt dat iedereen het zou moeten kunnen: ‘’De basisbewegingen kan iedereen, met wat oefenen kan je nog iets meer laten zien wat er wel spectaculair uit ziet.’’ Toch staat ze niet elke week in de stad de dans te showen: ‘’Haha, dan word ik denk ik wat raar aangekeken, twerken wordt tijdens uitgaan misschien gezien als aandacht zoeken. Maar samen gek doen met vriendinnen kan geen kwaad.’’

Esmee heeft volgens Michelle zeker gelijk: twerken heeft een niet al te best imago. Dit komt volgens Michelle mede door videoclips van bekende artiesten: ‘’In die videoclips zie je maar een klein deel van de dans, dat ook uitgevoerd wordt in bijvoorbeeld de discotheek. Maar twerken is eigenlijk een lange dans dat met een choreografie kan worden uitgevoerd.’’ Michelle snapt wel dat mensen het ordinair kunnen vinden. ‘’Het gaat vooral om de manier waarop je de dans opvoert. Er staan op Youtube heel veel mooie en complexe Choreografieën.’’

Dansen met de familie

Een speciale groep vrouwen die vaak bij Michelle komt trainen, zijn vrouwen die een vrijgezellenfeest vieren: ‘’Vaak komen vrouwen de work-out samen doen, bijvoorbeeld een dag voor het huwelijk. Er worden vaak grapjes gemaakt dat ze de dans dan op de bruiloft kunnen laten zien. Het is een training die op een leuke manier wordt gegeven en waarbij vrouwen onderling veel lol hebben.’’

Toevallig, want de dans hoort ook eigenlijk gedanst te worden tijdens bruiloften. Twerken is een dans die in Ivoorkust is ontstaan en toen nog Mapouka heette . Het werd gedanst tijdens het vieren van de trouwerij. Daarna is de dans in de loop der tijd over heel Afrika verspreid en uiteindelijk in 1980 in New Orleans, Amerika bekend geworden. Door social media is het vandaag de dag een hype: ‘’Omdat er in elke videoclip van een rapper wel wordt getwerkt’’, aldus Michelle. ‘’Dat is zeker positief voor de bekendheid, maar nogmaals: twerken is meer dan dat!

Door de workshops van onder andere Michelle is het niet uit te sluiten dat er in Nederland niet wordt getwerkt op bruiloften: ‘’Ik heb nog nooit zo op een bruiloft gedanst, maar weleens op een verjaardag! Maar er zijn vast en zeker vrouwen die trots zijn om hun kunsten aan vrienden en familie te laten zien. Als je het echt goed kan, ziet het er gewoon spectaculair uit!’’

Ook kinderen kijken tegenwoordig veel Youtube en zien dus ook weleens dit soort dansjes voorbij komen. Wat vinden kinderen eigenlijk van twerken? En zouden ze het op hun eigen bruiloft ook doen? Verslaggever Danny Wendt vroeg het aan kinderen op een schoolplein in Bilthoven.