Author Archives: Valérie Hilgersom

Het precariaat: veel onzekerheid, weinig keuze

Wat hebben een zzp’er, een fabrieksarbeider en een pas afgestudeerde tudent met elkaar gemeen? Dit klinkt misschien als een slechte grap, maar er is zeker een connectie tussen deze groepen. Zij hebben allemaal op dit moment te maken met (sociale) onzekerheden.

“Read More”

Waarom is Carola Schouten de betrouwbaarste minister van dit kabinet?

Politiek wordt niet vaak geassocieerd met vertrouwen. Toch is de minister van Landbouw, Natuur en Voedselkwaliteit onlangs uitgeroepen tot de betrouwbaarste minister van het kabinet-Rutte III.

“Read More”

Vrouwen in de politiek: hoe goed is de vrouw vertegenwoordigd?

Precies honderd jaar geleden is het voor vrouwen mogelijk geworden om te stemmen en een jaar later om zelf ook verkozen te kunnen worden. De eerste vrouwelijke politicus was Suze Groenweg van de SDAP (voorloper van de PvdA). Drie hedendaagse vrouwelijke politica die in haar voetstappen treden en nog steeds strijden voor een betere positie van de vrouw, zijn: Bente Becker (VVD), Sadet Karabulut (SP) en Salima Belhaj (D66). Met hen ga ik in gesprek over het vrouwenquotum.


”Hier leef ik voor”

Esmee Otter beoefent een hobby waarvan je misschien kan opkijken, namelijk cosplay! Tijdens de komende Dutch Comic Con gaat ze ditmaal verkleed als haar veertigste personage: Ciri uit Witcher III. Genoeg reden om even een kijkje te nemen bij Esmee en haar bijzondere hobby!


Ontmoet je vooroordelen

De Human Library is een initiatief om mensen te ontmoeten die je normaal gesproken niet snel in het dagelijks leven zal spreken, zoals iemand die chronisch ziek is, een vluchteling, iemand die doof is, een transgender, iemand met hiv. Zij vertellen hun verhaal als levend boek en gaan in gesprek met jou, een buitenstaander. Zo zie je dat vooroordelen die je over iemand hebt, misschien wel heel anders in elkaar zitten, dan je van tevoren zou verwachten. Deze keer vindt de editie in Rotterdam plaats (Bibliotheek 010). De onderstaande video bevat een sfeerimpressie.


Het perfecte Prinsjesdagplaatje: hoe zit het nou met die koopkracht?

Voor iedereen is het van belang, maar niet iedereen kan ervan profiteren. Ik heb het over de koopkracht. Want wat is dit nou precies, wat is een raming en hoe zeker is dit (niet zo zeker, want ook dit jaar blijkt dat er een fout zit in de koopkrachtraming), hoe kan het dat de economische groei niet inherent is aan de koopkracht en waarom gaat niet iedereen erop vooruit? De antwoorden zal ik aan de hand van experts én een huishouden van een gepensioneerde, in deze video toelichten:


Hoe jouw smartphone bijdraagt aan de afbraak van de democratie

Even een foto maken van de Nacht van de Dictatuur, snel op Twitter delen onder de hashtag #interessant om vervolgens met de neus op de feiten te worden gedrukt. ,,Jouw data, mobieltje en sociale media zijn verantwoordelijk voor de afbraak van de democratie.” Tijdens deze nacht is journalist en techblogger Jamie Bartlett (foto) de hoofdspreker. Zijn onlangs uitgebrachte boek The people vs tech, how the internet is killing democracy (and how we save it) is de rode draad van dit jaar.

                   

Botsing
Barlett legt tijdens zijn openingslezing in Den Haag uit dat technologie een belangrijke rol speelt in de afbraak van de democratie doordat er een botsing ontstaat tussen twee samenlevingen. ,,Vijf jaar geleden dachten mensen dat het internet een platform was dat bijdroeg aan de kracht van democratie, omdat het ons een stem en toegang gaf tot informatie. Maar democratie gaat daar niet alleen over.’’ Er zijn ook instituties die het mogelijk maken, zoals verkiezingen die mensen vertrouwen en de aanwezigheid van een lokale pers. Maar daar zit volgens de journalist tegelijkertijd het probleem in. Zo legt Bartlett uit dat de democratie in een tijdperk ontstond waarbij er nog geen internet was, terwijl de digitale samenleving andere regels volgt en er dus een botsing ontstaat.

Maar is die botsing dan het einde der tijden? Nou, nee dat niet, maar volgens Barlett heeft het er wel voor gezorgd dat er een nieuw soort verkiezingen aan zit te komen. Kijk maar naar je timeline op sociale media als Facebook en Twitter. Daar zijn politieke campagnes volop bezig met het personaliseren van de politiek en het verkondingen van individuele boodschappen.

Bartlett legt uit dat deze boodschappen van politici worden veroorzaakt door de data die wij momenteel met z’n allen produceren. ,,Met Fairtrade koffie en vrije uitloop-eieren kunnen wij als consumenten keuzes maken om bij te dragen aan een schoner milieu. We zijn hier nog echter terughoudend in als het op ons sociale mediagebruik aankomt. Het slechte nieuws is dat ieder van ons in deze zaal verantwoordelijk is voor de huidige stand van zaken, want het zijn onze data, onze ‘likes and shares’ die zorgen dat het systeem standhoudt.’’ Maar daar ligt tegelijkertijd de oplossing volgens hem. We kunnen onze keuzes veranderen en andere platforms gaan gebruiken.

”The winner-takes-it-all”
Professor Jeroen van den Hoven, hoogleraar Ethiek en Techniek aan de TU Delft, denkt dat de oplossing zich eerder zal uiten in een aanpassing van de wet- en regelgeving en de toezicht op wat er gebeurt in de digitale samenleving. ,,Je moet concurrentie hebben met sociale media en zoekmachines, zodat mensen kunnen kiezen. Als je niet op Facebook wilt zijn, of LinkedIn dan is er haast geen alternatief. Dat komt door die netwerksamenlevingen en het ”the winner-takes-it-all” mentaliteit; een groot en sterk bedrijf zorgt ervoor dat kleinere bedrijven geen animo hebben’’, aldus de hoogleraar.

Een voorbeeld van zo’n bedrijf is Facebook. Eerder dit jaar heeft Facebook veel stof doen opwaaien toen duidelijk werd dat Cambridge Analytica miljoenen accounts in handen had gekregen. Facebook zal volgens de professor nooit systematisch gaan nadenken over hun verantwoordelijkheden en rol in de digitale samenleving. Hij komt daarom met het idee van een ”watchdog’’: een toezichthouder op algoritmen voor sociale media. ,,Als je democratie wilt, zou je ook iets moeten bouwen wat die democratie ondersteunt’’, aldus Van den Hoven.

Benieuwd naar het hele interview met de professor? Luister het hier terug!

E-participatie

Een kleine startup, het democratische platform en voorbeeld van e-participatie: Argu, wil juist laten zien dat technologie niet altijd iets negatiefs hoeft te betekenen voor de democratie. Joep Meindertsma, CEO van Argu, legt uit dat de meeste online discussies op bekende social media platforms en andere fora zijn ontworpen om een gesprek te emuleren zoals je dat in het echt hebt. ,,Dat werkt best wel goed, als je met zeven of tien mensen bent, maar wanneer je gaat kijken naar een groep van honderden mensen die discussiëren, dan ontstaat er chaos. Een dialoog of een goede inhoudelijke discussie wordt dan lastiger’’, aldus Meindertsma.

Bij Argu begin je daarom met een vraagstuk die een gemeente aan haar inwoners voordraagt, zoals: het herinrichten van een belangrijk kruispunt in Utrecht. Vervolgens staan hier verschillende ideeën onder. Per idee heb je argumenten (voor en tegen) om zo een helder overzicht van een probleem te krijgen en de mogelijke oplossingen. Stel als je niet op een inspraakavond kan komen, dan kan je je stem laten horen via internet en andersom.

Ondanks het optimisme van de CEO, meent hij dat er wel degelijk problemen zijn die niet genegeerd mogen worden. ,,Sociale media heeft de neiging om informatie te presenteren die mensen op zo’n platform heel graag willen horen: de filterbubbel. Die algoritmes maken dat effect alleen maar erger. We willen juist mensen die ergens voor zijn, confronteren met tegenargumenten en andersom ook’’, aldus Meindertsma.

Benieuwd naar het hele interview met de CEO? Luister het hier terug!

The people vs tech
Om antwoord te geven op de vraag of jouw (en mijn) smartphone bijdraagt aan de afbraak van de democratie? Het antwoord is ja. Maar dat betekent niet dat we achterover moeten leunen en er geen hoop meer is. Integendeel. Wij, jij, ik, mijn oma, mijn konijn (met haar Instagram pagina) maken ons allemaal schuldig aan het vrijgeven van onze data aan deze techgiganten. Maar, zoals Bartlett ook aanhaalt in zijn boek, bij ons ligt uiteindelijk ook de taak om er (letterlijk) de stekker uit te halen en ervoor te zorgen dat de koers van democratie naar de afgrond wijzigt.

Geïnspireerd geraakt door dit achtergrondverhaal en wil je andere media gebruiken? Hier een lijstje en links van de alternatieven op Facebook, Twitter en Google:

  • Startpage en DuckDuckGo als alternatief op Google;
  • Diaspora en Friendica als alternatief op Facebook;
  • Mastodon als alternatief op Twitter;
  • MOOC: (Massive Open Online Deliberation Platform) is een Wikipedia maar dan voor meningen én (mede) ontwikkeld door professor Jeroen van den Hoven.